L’équipe de tennis adapté de Saint-Pol s’entraîne pour retourner au championnat de France


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Reportage de Célia Brunet et Lucas Gruet

« Nous aimerions que le sport adapté se développe dans le Ternois pour changer le regard des gens. Nous sommes la seule équipe de tennis dans le coin et il n’y a que quatre clubs dans les Hauts-de-France. » Tous les jeudis, Maxence Leroy, responsable des sports au foyer de Monchy-Cayeux et de Saint-Pol, et Michel Testart, président du Tennis club Saint-Polois, se retrouvent pour entraîner durant une heure les huit joueurs de l’équipe de tennis adapté. Âgés de 18 à 60 ans, ces joueurs sont classés en fonction de leurs déficiences et de leur niveau d’autonomie. Dans le cadre d’un partenariat avec le club saint-polois, ils ne paient pas de licence et l’association fournit le matériel nécessaire afin que le sport soit accessible à tous et sans difficulté.

Une qualification aux championnats de France en 2019

Leurs efforts et leur courage leur ont permis de se qualifier en juin 2019 pour le championnat de France à La-Roche-sur-Yon et ils espèrent que la situation sanitaire s’améliorera pour réitérer leur exploit : l’objectif de l’équipe est de terminer au moins dans les trois premiers au championnat des Hauts-de-France, pour ensuite accéder au championnat de France. L’équipe a d’ailleurs obtenu des subventions du Comité des sports adaptés, ainsi que de la Direction des sports généraux. Les deux encadrants contribuent ainsi à changer les mentalités et prouvent que le handicap n’est pas une barrière au sport. Tout est mis en place pour accompagner au mieux les joueurs, afin qu’ils se sentent bien et progressent au maximum, y compris dans le contexte sanitaire actuel : les gestes barrières sont respectés durant les entraînements, les encadrants portent le masque et du gel hydroalcoolique est mis à disposition à l’entrée. Comme à Roland-Garros, tout est mis en œuvre pour que les champions puissent pratiquer leur sport favori et retrouver la compétition.

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